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Galapagos

Carlos Hoyo
Director general en España Galapagos

"Nuestra forma de investigar nos hace diferentes"

Para los empleados de la biotecnológica Galapagos, el 2020 no solo estuvo marcado por la pandemia, sino también por el inicio de la actividad de esta compañía belga, centrada en I+D, en nuestro país

Web
Medio de Prensa: Salud & Vida
Sectores: Biotecnología | Salud

Fecha de publicación

22/06/2022

Versión online o papel publicada por el medio en su página web o tirada nacional

España es uno de los primeros países en los que la compañía belga Galapagos materializó su expansión, fruto de su internacionalización y su evolución desde una start-up centrada únicamente en I+D a una compañía investigadora y comercializadora plenamente integrada. Hablamos con Carlos Hoyo, director general de la compañía en España, sobre la llegada de Galapagos a nuestro país y su recorrido en estos dos años.

¿Cómo surgió Galapagos?

Galápagos fue fundada en Bélgica en 1999 como una joint venture entre las compañías Crucell (anteriormente IntroGene) y Tibotec. Desde entonces, Galapagos ha seguido creciendo, a través de la adquisición de compañías como ProSkelia, hasta llegar a ser la biotecnológica global e innovadora que es actualmente. Después de más de 20 años centrados en I+D, hemos dado el paso hacia la comercialización de nuestros tratamientos, transformándonos en una compañía biotecnológica integral. Actualmente somos más de 1.300 empleados en 14 países entre Europa y Estados Unidos.
    

¿Por qué se definen como una compañía biotecnológica?

En biotecnología se lleva a cabo un gran volumen de investigación y desarrollo en las fases más iniciales. Los equipos que trabajan en este campo son ágiles, emprendedores y asumen riesgos, a pesar de que en ocasiones no obtengan resultados. De ahí que en Galapagos nos describamos como una compañía biotecnológica pionera. De hecho, Galapagos comenzó como una start-up centrada únicamente en I+D y ese ha sido nuestro foco principal durante más de 20 años (hoy en día, casi la mitad de nuestros compañeros siguen dedicados a esta área). Fue en 2019 cuando firmamos un acuerdo de colaboración con Gilead, que ha sido clave en la expansión y crecimiento de Galapagos como compañía investigadora y comercializadora plenamente integrada.
    

¿Qué tipo de fármacos desarrollan?

Trabajamos para descubrir y desarrollar tratamientos innovadores enfocados especialmente en el área de inflamación. Nuestro objetivo principal es ir más allá en el desarrollo de medicamentos y ofrecer soluciones terapéuticas en aquellas patologías con necesidades médicas no cubiertas como la artritis reumatoide o la colitis ulcerosa. De hecho, estamos especialmente orgullosos de haber obtenido en 2021 la financiación de nuestro primer medicamento indicado para los pacientes con artritis reumatoide. Es un hecho que reconoce años de compromiso con la I+D y al que estamos seguros de que le seguirán otros. También hemos recibido la aprobación de la Comisión Europea para su indicación en colitis ulcerosa y estamos trabajando con las autoridades sanitarias para que llegue a España lo antes posible.
    

¿Cuál es el foco de la investigación de Galapagos? ¿Qué elementos les diferencian de otras compañías del sector?

Nuestro foco son los pacientes: queremos mejorar sus vidas a través de la ciencia. Desde nuestros orígenes, nos hemos diferenciado por nuestra manera de entender la investigación ya que incorporamos la visión de los pacientes al desarrollo clínico de nuestros tratamientos desde las primeras fases del proceso. Solo así, entendiendo lo que es realmente importante para ellos, podemos ser pioneros y aportar valor en sus vidas. Para ello, contamos con nuestra innovadora Plataforma de Descubrimiento de Dianas Terapéuticas, punto diferencial de nuestra compañía. Utilizando esta plataforma patentada, basada en la investigación con células humanas, podemos descubrir aquellas dianas que juegan un papel clave en el desarrollo de estas enfermedades. Una vez identificadas, trabajamos para desarrollar pequeñas moléculas que potencialmente silencien las proteínas ‘diana’, con el objetivo de abordar directamente la causa de la enfermedad y no solo sus síntomas.
Esto no siempre ocurre así: otras compañías farmacéuticas trabajan directamente en un best in class (dianas terapéuticas que ya han sido validadas en la fase clínica) y continúan la investigación ya realizada en este tipo de programas, intentando mejorar el trabajo previo. En Galapagos esto es completamente diferente. Nuestro objetivo ha sido siempre ir un paso más allá y ser pioneros a la hora de buscar nuevas dianas terapéuticas. Esta misma plataforma es la que nos permitirá seguir descubriendo nuevas moléculas que esperamos que completen nuestro pipeline en los próximos años.
    

¿Se puede seguir innovando en un sector como este?

Por supuesto. Se puede y se debe seguir innovando: la ciencia es nuestro motor y la palanca para construir el futuro, sin ella no podríamos ir más allá ni responder a las necesidades médicas todavía no cubiertas. Es cierto que nos movemos en un sector complejo, donde se necesitan mucho esfuerzo, años de trabajo y perseverancia, ya que en el terreno de la investigación y la biotecnología siempre hay más fracasos que éxitos, pero en Galapagos nos definimos como optimistas natos. Nos arriesgamos, nos adaptamos a los cambios y nunca nos rendimos. Esa es la actitud que nos permite seguir esforzándonos día a día por los pacientes.
    

¿Cómo ve el futuro de la investigación en España?

En España hay muy buenos investigadores y bien preparados. Siempre hemos contado con buenos hospitales y hemos sido fuertes en biomedicina. Sin embargo, necesitamos una estrategia institucional coordinada y un marco regulatorio estable que proteja la I+D. La investigación requiere tiempo y es un proceso complejo, por tanto, siempre supone una inversión y una planificación a largo plazo. Me gustaría pensar que este periodo tan complejo que hemos vivido, marcado por la pandemia, va a suponer un cambio de perspectiva y una revalorización de la ciencia y la salud. Espero que sea la base de cambios futuros que impulsen un mayor crecimiento científico, social y económico.

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Solo entendiendo lo que es realmente importante para los pacientes, podemos ser pioneros y aportar valor a sus vidas
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Queremos ir más allá en el desarrollo de medicamentos y ofrecer soluciones terapéuticas en patologías con necesidades médicas no cubiertas como la artritis reumatoide o la colitis ulcerosa

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