Fundación Merck

11 Feb, 2020 | Investigación Médica, I+D+i Enero 2020 ABC

“Comprometidos con la investigación en nuestro país”

 

La Fundación Merck Salud convocará este año la XXX edición de sus Ayudas a la Investigación

 

Carmen González Madrid

Presidenta ejecutiva de la Fundación Merck Salud

 

Más de 145 proyectos de investigación han sido impulsados por las ‘Ayudas Merck de Investigación’, desde el convencimiento que proteger el talento científico es una prioridad para poder avanzar como sociedad.

Grosso modo, ¿cómo valora la investigación que se lleva a cabo actualmente en España?

En España tenemos excelentes investigadores, centros de investigación y universidades que cada día tratan de generar conocimiento, de hallar respuestas a interrogantes que nos plantea la ciencia y esto no sería posible sin las personas: todos aquellos profesionales que dedican parte de su vida a que la ciencia avance y que ponen su conocimiento y su trabajo a disposición de toda la sociedad en aras del progreso. Tenemos una buena muestra de ello, pero probablemente se necesitan más recursos y apoyos.

Desde la Fundación Merck Salud, a través de las Ayudas Merck de Investigación, queremos fomentar el desarrollo de la investigación biomédica en España y contribuir a la retención del talento científico nacional. Cada año recibimos cerca de 250 proyectos para optar a una de las 7 ayudas. Proyectos que, según los miembros de los distintos jurados, son de una altísima calidad. Proteger el talento científico es una prioridad para poder avanzar como sociedad y como país.

 

¿El progreso de un país depende, en mayor o menor medida, del impulso que se proporcione al talento científico?

El progreso de un país depende de muchos aspectos, pero uno y muy relevante es el apoyo e impulso al talento científico.

En este 2020 convocaremos la XXX edición de las Ayudas Merck de Investigación y podemos decir, con todos los proyectos que se han llevado a cabo, que hemos contribuido a la I+D+i de nuestro país. Y esperamos seguir dando nuestro apoyo, financiando más y más iniciativas.

Con estas Ayudas hemos apoyado a 75 equipos de investigación y más de 145 proyectos, en áreas como enfermedades oncológicas, enfermedades raras, endocrinología, alergia, esclerosis múltiple, cardiología, fertilidad, medicina individualizada de precisión.

¿En qué líneas se centran las Ayudas Merck de Investigación?

Nuestras líneas de trabajo se dirigen a mejorar la calidad de vida de las personas a través de proyectos e iniciativas. Nuestra labor se centra en 4 líneas estratégicas: promoción de la investigación; apoyo a la Bioética; difusión del conocimiento; y defensa de la salud. Cuatro caminos que nos llevan a uno: contribuir al bienestar de las personas.

Con el objetivo de seguir apostando por la innovación y el talento y difundir el valor de la ciencia y la investigación en el máximo número de personas posible y como defensores y promotores de la investigación, seguimos dando nuestro apoyo y apostando por su desarrollo, a través de las conocidas “Ayudas Merck de Investigación”, que nos acompañan fielmente desde 1991. Además, este año se lanzó la II convocatoria de la Ayuda Fundación Merck Salud de Investigación en Resultados de Salud, que pretende cuantificar las distintas intervenciones sanitarias y brindar información que evalúe la cantidad y calidad de vida. También hemos convocado la III edición de las Becas Fundación Merck Salud de formación en el extranjero para residentes de Oncología Médica, que aspira a complementar la formación, ampliar los conocimientos y compartir las experiencias de los médicos internos residentes del programa MIR.

 

¿En qué dirección hay que seguir avanzando para potenciar la I+D+i en España?

La dirección es seguir apoyando, comprometiéndonos con la evolución en la Ciencia y la Medicina en la línea que emprendimos y difundir el conocimiento, que es un aspecto importante para transmitir y llegar a la población.

 

¿Cómo ha evolucionado la Fundación desde su creación?

Durante estos años, hemos sido testigo de cómo han cambiado las cosas. Algunos investigadores nos cuentan cómo, por ejemplo, hace casi 30 años el pronóstico de una persona con esclerosis múltiple era desolador. En el botiquín de las consultas apenas tenían corticoides eficaces y hoy en día nos encontramos con diferentes opciones terapéuticas. Evidentemente, algunos tratamientos han evolucionado más rápido o de una manera más acertada que otros, pero no cabe duda de que sin la investigación esos avances o soluciones no habrían llegado. La investigación es crear y, como todo proceso de creación, tiene que poner el centro en las personas. Hoy la sociedad dispone de una mejor cantidad y calidad de vida y, sin duda, es gracias a la investigación y los avances que se han conseguido en la Medicina.

Nosotros, como Fundación, estamos orgullosos de impulsar la investigación en España, comprometidos con la medicina no solo del presente sino también del futuro.

¿Fundacion Merck Salud asumió hace casi tres décadas el compromiso de fomentar el conocimiento?

En la Fundación Merck Salud entendemos la ciencia y la medicina como pilar básico y esencial del que toda la sociedad debería beneficiarse. Con esta premisa, hemos intentado apoyar siempre iniciativas en muchas áreas médicas. Destacamos nuestro creciente interés en temas como la medicina del futuro, que engloba los últimos avances y tendencias en tecnología, medicina de precisión y biomarcadores. En este sentido, el 23 de abril celebraremos una jornada sobre los ‘Retos en la Medicina del futuro’, en la que pretendemos abordar temas tan interesantes como integración multi-ómica, Big Data, Deep Learning, Devices y robótica. También se analizarán los aspectos éticos y sociales que estas implican. Además, contaremos con invitados muy especiales: “ROBOTS” nacidos de los últimos avances tecnológicos.

 

El talento científico cada vez más lleva nombre de mujer… ¿Cómo valoran desde Fundación Merck Salud el papel de la mujer en la ciencia?

El papel de la mujer en la ciencia es clave. Durante muchos años eran pocas las mujeres que llegaban a destacar en estos campos. Pero, al igual que en la sociedad, la diversidad permite avanzar. Es importante que haya referentes femeninos en el ámbito científico, para que las niñas de hoy puedan inspirarse y convertirse en las científicas de mañana.

Cada vez son más las mujeres que deciden formarse en las nuevas disciplinas STEM (en inglés: ciencia, tecnología, Ingeniería y matemáticas). Esto se debe fomentar, ya que permitirá aprovechar así todo el talento científico que hay en España.

Desde la Fundación, como dato significativo, al comienzo de las Ayudas Merck de Investigación, las investigadoras femeninas no representaban ni el 25% de los proyectos, y en alguna edición de estos últimos 4 años han supuesto casi el 75%, lo que significa que estamos evolucionando bien y que estamos en el buen camino.

 

¿Cuáles son los retos a futuro?

Impulsar la salud, seguir beneficiándonos de los avances tecnológicos y acercarnos aún más a la sociedad. A través de campañas de sensibilización como la que llevamos a cabo cada año, para la concienciación y prevención de determinadas enfermedades oncológicas, nuevas publicaciones de manuales dentro de la Colección de Bioética e Informes de Expertos que abordan asuntos relacionados con la medicina individualizada y de precisión, inmunología, etc.

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